Ann Twinam. Vidas públicas, secretos privados: género, honor, sexualidad e ilegitimidad en la Hispanoamérica colonial

Resumen / abstract: 

En el momento en que un texto,  a pocos meses de su primera edición  en inglés, obtiene dos premios al mejor libro de historia de América La- tina en 1999, el Thomas F. Mc Gann  Book Prize y una honorable mención  Bolton Prize, sin titubeo la urgencia  llama a la puerta de cada uno de los  traductores interesados en la materia.  De este modo, Cecilia Inés Restrepo  recogió el guante y dio cuenta de una  traducción al español elegante y clara, demostrando que llegó a la ─complicada y muchas veces esquiva─  esencia del libro Public Lives, Priva- te Secret. Gender, Honor, Sexuality,  and Illegitimacy in Colonial Spanich  America. (Stanford University Press) Es difícil superar la bella narra- ción de cómo una idea llegó a transformarse en la base para construir un  libro tan ambicioso como el que me  congrega reseñar en esta tribuna. Ann  Twinam (Cairo, Illinois, 1946) relata  cómo en una búsqueda ─siendo ella  estudiante de posgrado de la Universidad de Yale─ en forma accidental, da con un archivo francamente  epifánico, en el que desempolva  un  incidente ocurrido en una calle en  Medellín, Colombia, en 1787. En este  archivo, don Pedro Elefalde, un oficial de la Corona recién llagado a la  Villa, intercambió saludos con Gabriel Muñoz, un comerciante local. “Es  imposible saber con precisión lo que  don Pedro dijo; bien pudo ser “Bue- nos días, Gabriel”, pero es claro que  no fue “Buenos días, don Gabriel”  (p.21). Según la autora, ese encuentro  se hizo histórico precisamente por no  haber utilizado por parte del oficial  de la Corona, el apelativo de “don”,  título honorífico invocado de manera  invariable cuando los miembros de la  élite se topaban públicamente unos  con otros en la ciudad. [...]

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