De objeto y sujeto. Esclavitud personalidad legal y la decoloración de lo servil en el Chile tardocolonial

Resumen / abstract: 

Historiadores y cientistas sociales han discutido desde ya varias décadas nociones que han enfatizado la relación de propiedad sobre el esclavo y lo han entendido desde una imagen dicotómica de “objeto” y “sujeto”. Siguiendo esta discusión, nuestra propuesta es estudiar la esclavitud en el Chile tardo colonial desde una dimensión combinada de lo legal y lo social. Esta lectura haría evidente cómo derechos y prácticas sociales incluso se superpusieron a definiciones del esclavo como propiedad, conformando un ente legal y social ambiguo que desafió tanto la frontera de su objetualidad como los límites relativos de la esclavitud.

El análisis a partir de la actividad judicial de esclavos y sus familiares a fines del siglo XVIII chileno, indica una serie de prácticas sociales y culturales que pondrían en duda la noción de la población afrodescendiente como un grupo aislado del resto del cuerpo social y determinado por su condición legal. Usando su personalidad legal, esclavos y libres participaron activamente del sistema judicial haciendo evidente no sólo su capacidad para negociar sus estatus en instituciones coloniales, sino también sus redes de apoyo y familiares de la más diversa procedencia socio-racial. El estudio de esta documentación pone en evidencia tanto la complejidad de los estatus legales y sociales con que contó la población esclava, como su proceso de desaparición en la servidumbre libre del Chile tardo colonial. 

Historians and social scientist have debated for several decades the understanding of black slavery in Latin America in terms of property and primarily defined by a dichotomic idea of “object” and “subject”. Following this debate, I further study combined legal and social aspects of slavery in late colonial Chile. This perspective demonstrates how legal rights and social practices were superimposed over definitions that understood slaves primarily as property. I argue that these notions and practices shaped an ambiguous social and legal entity, and challenged the internal borders of their objectuality and the relative limits of slavery.  

The analysis of slave litigation at the end of the 18th century in Chile reveals cultural and social practices that would question the idea of African descendants as an isolated group mainly defined by their legal status. Slaves and their relatives used their legal capacity being active agents within the judicial system. They displayed their ability to negotiate their status within the colonial state, and also they revealed their racially and socially diverse support networks. The study of these documents makes evident an intricate system of social and legal statuses as well as the process by which black slaves disappeared into a broader notion of servitude in late colonial Chile. 

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